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소행성


  • 소행성 : 지름 수백 km 이하의 작고 불규칙한 모양의 천체로, 화성과 목성 궤도 사이에 주로 분포한다.
  • 현재 20만 개 이상의 소행성이 있다.
  • 지구 궤도에 근접한 소행성은 충돌 가능성이 있으므로 감시가 필요하다.



◇지구를 위협하는 소행성들

  • 우주에서 지구에 매우 가까이 접근하는 물체를 지구 근접 천체 또는 NEO(near-earth object)라고 부른다.
  • NEO의 대부분은 소행성들이며, 그중에서도 지구와 충돌 가능성이 있는 것을 충돌 위협 소행성(PHA)으로 분류하는데, 그 수는 현재까지 1125개에 이른다.
  • 멕시코 유카탄 반도의 칙술룹 크레이터는 6500만 년 전에 소행성이 충돌하여 생성된 것으로, 이때의 충돌로 공룡이 멸종한 것으로 여겨지고 있다.떨어진 소행성의 크기는 지름이 대략 10 km인데, 이 정도 소행성이 지구에 떨어질 확률은 1억 년에 한번 꼴이다.
  • 소행성 충돌은 지구의 문명과 생태계 전체를 위협하는 중대한 사건이므로, 많은 나라들이 국제 공조하에 NEO를 지속적으로 감시하고 있다.




혜성


  • 혜성 : 얼음과 먼지로 이루어진 수백 m ~ 수십 km 크기의 천체로, 태양에 가까워지면 긴 꼬리가 생성된다.
  • 혜성은 핵, 코마, 꼬리로 구성되어 있으며, 꼬리는 이온 꼬리와 먼지 꼬리로 나뉜다.
  • 혜성은 물과 다양한 유기 물질을 가지고 있어서 생명 탄생에 대한 중요한 정보가 담겨 있을 것으로 추정된다.


◇혜성의 구조

  • 혜성은 주로 얼음과 먼지로 되어 있으며, 기원은 태양계 외곽의 오르트 구름으로 추정된다.
  • 주기는 수십~수만 년으로 다양하며 궤도를 예측하기 어렵고 지구와 충돌할 가능성도 있다.1994년 슈메이커-레비 9 혜성의 목성 충돌은 혜성의 지구 충돌 가능성도 배제할 수 없음을 잘 보여 준다.
  • 혜성의 본체인 핵은 태양과 가까워지면서 태양 복사열에 의해 표면부터 증발하기 시작한다.
  • 증발된 가스와 먼지는 희박한 기체로 변해 핵 주위를 크고 둥글게 감싸게 되는데, 이를 코마라고 한다.
  • 또한 태양의 복사 압력과 태양풍에 의해 태양 반대쪽으로 꼬리가 만들어진다.꼬리는 먼지와 암석 부스러기로 된 흰색의 먼지 꼬리와 이온화된 기체로 된 푸른색의 이온 꼬리로 나뉜다.
  • 먼지 꼬리는 핵에서 떨어져 나온 먼지가 혜성의 궤도를 따라 공전하는 동안 태양풍과 복사압의 영향을 받아 주로 곡선을 그린다.
  • 이온 꼬리는 먼지보다 태양풍의 영향을 더 받으며, 태양의 인력보다 복사압의 영향을 받으므로 태양의 거의 반대편에 직선으로 뻗게 된다.

혜성의 구조


유성체


1. 유성체


  • 소행성보다 훨씬 작은 천체들을 가리키는 것으로, 태양계를 떠돌다가 지구 대기로 진입하는 경우 유성 현상을 일으킨다.

→ 성간 티끌에서부터 지름 수십 m에 이르는 물체까지 그 크기가 매우 다양하다.

  • 유성체의 대부분은 혜성에서 떨어져 나온 물질이다.


2. 유성


  • 지구 대기로 진입한 유성체가 대기와의 마찰로 빛을 내며 기화하는 현상을 유성이라고 한다.
  • 유성들이 밤하늘의 특정 방향(별자리)에서 한꺼번에 나타나는 현상을 유성우라고 한다.

→ 혜성이 지구 공전 궤도 근처를 지나면서 수많은 물질을 흘리기 때문에 생긴다.


3. 운석


  • 유성체가 대기 중에서 완전히 타지 않고 일부가 지표에 떨어진 것을 운석이라고 한다.
  • 운석은 구성 성분에 따라 철 운석, 석철 운석, 석질 운석으로 나눈다.


◇혜성과 유성우

혜성들은 근일점을 통과할 무렵이면 얼음이 녹아서 증발하며 많은 양의 부스러기를 흘린다. 그 부스러기가 혜성의 꼬리를 이루는데, 그중 고체 부스러기들은 유성체가 된다. 이 유성체들이 혜성의 궤도를 따라 형성한 띠를 유성체 흐름이라고 한다. 혜성들 중에서 여러 차례 근일점을 통과하는 단주기 혜성은 짙은 유성체 흐름을 형성한다.

지구가 공전하다가 이런 유성체 흐름을 통과하게 되면 많은 유성이 한 점으로부터 뻗어 나오는 현상을 보게 되는데, 이를 유성우라고 하며, 그 점을 복사점이라고 한다. 복사점은 지구와 유성체 흐름의 상대적인 운동 성분에 따라 결정된다. 유성우의 이름은 해당 복사점이 위치한 별자리의 이름을 따른다.




관련문제

문제

01

다음 중 소행성에 대한 설명으로 옳은 것은?

선택지

① 대부분 얼음과 먼지로 이루어져 있다.

② 행성 주위를 일정한 주기로 공전한다.

③ 태양에 가까워지면 긴 꼬리가 나타난다.

④ 불규칙한 모양의 천체로 태양 주위를 공전한다.

⑤ 대부분 지구보다 안쪽 궤도에서 주로 발견된다.

정답 :

해설 :

소행성은 주로 화성과 목성 사이에 분포하며 태양 주위를 타원 궤도로 공전한다. 크기와 질량이 작아 불규칙한 모양을 갖고 있다.

① 소행성은 주로 암석질 성분이다.

② 태양 주위를 타원 궤도로 공전한다.

③ 꼬리가 형성되는 천체는 혜성이다.

⑤ 소행성은 주로 화성과 목성 사이에 분포한다.

문제

01

혜성에서 꼬리가 만들어지는 이유를 옳게 설명한 것은?

선택지

① 혜성의 공전 속도가 매우 빠르기 때문이다.

② 태양 자기장 때문에 혜성 물질이 날리기 때문이다.

③ 지구 대기와 충돌하면서 밝은 빛을 내기 때문이다.

④ 태양 복사의 영향으로 혜성 성분이 날리기 때문이다.

⑤ 태양의 중력이 강하여 혜성 성분이 끌려들어 가기 때문이다.

정답 :

해설 :

혜성의 꼬리는 혜성의 핵에서 기화된 물질이 태양 복사에 의해 날리면서 형성된다.

혜성은 주로 얼음과 먼지로 이루어져 있다. 혜성이 태양에 가까워지면태양 복사에 의해 기화된 물질이 날리면서 꼬리가 형성된다. 이때 꼬리는 먼지 꼬리와 이온 꼬리로 분리되기도 한다.


① 혜성의 꼬리는 혜성의 공전 속도와는 무관하다.

② 태양풍(태양 복사)의 압력 때문에 혜성의 물질이 날리기 때문이다.

③ 지구 대기와 충돌하면서 밝은 빛을 내는 것은 유성이다. 유성을 만드는 물질 중에는 혜성에서 떨어져 나온 부스러기들이 상당수 있다.

⑤ 혜성의 꼬리는 태양의 반대편으로 만들어진다. 따라서 태양의 중력과는 무관하다.

참고서 연관목차

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  1. 1.소중한 지구

    1. 1 . 행성으로서의 지구

    2. 2 . 지구의 선물

    3. 3 . 아름다운 한반도

  2. 2.생동하는 지구

    1. 1 . 고체 지구의 변화

    2. 2 . 유체 지구의 변화

  3. 3.위기의 지구

    1. 1 . 환경 오염

    2. 2 . 지구 기후 변화

  4. 4.다가오는 우주

    1. 1 . 천체 관측

    2. 2 . 우주 탐사

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